Saturday, August 06, 2005

戰術空運補給(一):史達林格勒之役


(圖:德軍使用Ju-52運輸機裝載彈藥運補史達林格勒受困守軍)
1942年6月希特勒發動「巴巴羅薩作戰」攻俄,史達林格勒不是德軍的目標,真正目標是高加索地區,因為那兒是俄國70%的石油和65%天然氣的出產地。對史達林格勒的攻勢9月13日開始,俄軍被迫撤到市中心,展開巷戰。慘烈爭戰在城內進行兩個月(電影「大敵當前」就是描述此役),俄軍於11月19日在史達林格勒西北發動反攻。守頓河的德國附庸,羅馬尼亞軍遭擊潰撤退。第二天,俄軍攻破德軍在史達林格勒南方的側翼,以兩道鉗形攻勢威脅包圍德軍第四裝甲軍和第六軍團。

希特勒立即組成頓河集團軍,由曼斯坦德元帥指揮,馳援解救。他問空軍參謀長Hans Jeschonnek上將,空軍可否協助為第六軍團解圍。Jeschonnek上將認為第六軍團被圍只是暫時現象,他向希特勒保証,如果集結足夠運輸機和轟炸機,如果包圍圈內外有可用的機場,德國空軍可以空運補給第六軍團。11月22日,俄軍的兩道鉗子在Kalach收封,將第六軍團釘死在頓河和伏爾加河間的陸峽,約有25萬德軍被包圍出不來了。

估計空軍每天必須運送750噸(這個數字後來將為500噸)給包圍圈內的部隊才夠。Martin Fiebig中將,指揮負責史達林格勒地區空中作業的德國空軍第八飛行軍,警告第六軍團的參謀長Schmidt少將,絕對無法以空運補給整個軍團,尤其是大部份運輸機要支援北非作戰。Fiebig中將的上司,Wolfram Freiherr von Richthofen上將同意這樣的空運不可行,試圖說服上層領導必要的運輸機數量不夠。不少陸軍和空軍軍官力主核准第六軍團儘早自行突圍。

Jeschonnek上將很快就了解,即使天氣合適,沒有俄國空軍干擾,也無法以空運補給第六軍團。他麾下飛機的標準的空中運補用的250公斤裝和1000公斤裝的容器只能裝載原來容量三分之二。容積差距是因為原先設計裝運炸彈與現在要裝補給重量有別。Jeschonnek上將試圖告訴希特勒,他原先的評估倉促之時,希特勒告訴他空軍戈林元帥向他親自保証,空軍絕對會滿足陸軍的需求。除此以外,希特勒還在11月8日公開表示他是「史達林格勒的主人」,這個說法遂成政策:就是要堅守史達林格勒。

空運史達林格勒所需要的飛機,和機組人員匆匆集結,飛機大部分是Ju-52運輸機和He-111中程轟炸機,飛行人員不少徵自飛行學校的學員。Ju-52一次可以裝載2.5噸,但是He-111只能載2噸。11月24日,Von Richthofen下令開始空中運補。由駐防在Tazinskaya的約320架Ju-52和Ju-86運輸機,和在Morosovskaya的190架He-111轟炸機擔任運補任務。這些運輸機都無法犧牲油料裝多一點補給,因為從Tazinskaya到史達林格勒的主機場Pitomik約有230公里。主要補給是彈藥,因為德軍需要遏止俄軍攻勢。德軍開始屠宰載運補給到史達林格勒的馬匹食用,後來馬也殺光了。

德國人比較幸運的地方是俄國空軍只有偶而騷擾空運。俄國陸軍持續加寬德國運輸機必須飛行的走廊距離,並且增加防空火炮。然而比俄軍戰鬥機和防空炮火更大條的問題是冬天的氣候,飛機有時好幾天停飛,因為氣溫是零下30度。這種氣候,飛行機組一天只運94噸。最高運能是700噸,11月19到21日三天一共運了700噸。

12月22日,俄軍攻陷補給機場Tazinskaya和Morosovskaya,使得運輸機運補距離由230公里增加到320公里。12月23日,曼斯坦德元帥對給守軍解圍絕望。元月16日,Pitomik機場失守,元月21日Gumark的小型輔助機場也丟了。第六軍團被俄軍切割包圍成兩個口袋,已經完全沒有希望脫困或再行補給。在南邊包圍圈的第六軍團指揮官Paulus元帥於元月31日投降,北邊德軍繼續守了兩天。德國無線電廣播史達林格勒於二月三日失守。

此役失敗,德國損失約25萬人。約15萬人陣亡,9萬人被俘,其中有24員將官,2000員軍官。被俘人員戰後僅六千人生還回家。為了史達林格勒空運,德國空軍損失488架飛機及一千名飛行機組人員。以空運補給史達林格勒的決定代價非常昂貴,也是戰局的轉捩點。

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