Saturday, August 06, 2005

「Band of Brothers」(3):CG-4A glider 滑翔機


所謂空降部隊意指部隊搭乘飛行器,到目標區上方。如何降落地面有兩種方法:一是使用降落傘,就是我們所謂的傘兵;一是部隊搭乘滑翔機,由轟炸機或運輸機曳引,在目標區上空拖鉤,由滑翔機飛行員將滑翔機降落在地面,乘員離機作戰,他們稱為空降步兵或滑翔機步兵。二戰時,盟國和軸心國都使用滑翔機載運步兵,突襲作戰。德國在1941年5月進攻克里特島時就曾使用滑翔機搭載部隊。

美軍廣泛使用的滑翔機是WACO CG-4A Hadrian式(Hadrian 76-138,是羅馬皇帝,曾於不列顛北部羅馬屬地築牆禦敵,稱為Hadrian’s Wall,今仍有遺址)係由位於Troy, Ohio的Weaver飛機公司(簡稱WACO)在40年早期設計,贏得美國國防部青睬,下單製造,1942年末量產,1943年初開始交貨,供美軍及英軍使用。CG-4A機身為鋼管及木料結構覆以帆布,機首可以打開裝載人員和裝備。一架CG-4A可以裝載一輛吉普車或一尊75公釐榴彈炮或一輛特別設計的推土機,或13名士兵及其裝備。滑翔機由C-46或C-47曳引,由正、副駕駛各一操控。翼展83’8”,機身長48’4”,高12’7”,重7500磅,本身沒有武裝。

CG-4A參與首役是1943年七月盟軍進攻西西里島,其次是1944年三月載運英軍突擊緬甸密支那(我中華民國駐印緬遠征軍亦與役,犧牲慘重)。當然CG-4A的大秀是1944年六月六日登陸諾曼第,雖然降落區布滿「隆美爾龍鬚菜」(Rommel’s Asparagus)的反登陸樁,但是美軍仍完成任務。使用後的CG-4A通常就地棄置不再回收。

電影「搶救雷恩大兵」就有一幕是隸屬99運兵中隊的DeWindt中尉說明操作滑翔機降落的困難,一個少將副師長死了,因為部屬好意將吉普車焊定位,使得飛機過重,落地煞不住失事,全機成員殞命。

No comments: