Saturday, August 06, 2005

戰術空運補給(三)---1968美軍越南溪山之役


(圖為隸屬29戰術空運中隊的C-130B在北越軍炮火中冒險運補溪山基地)
位於南越西北方廣治省的溪山的戰鬥基地(combat base),位置靠近北越補給線「胡志明小徑」,是綠扁帽特戰部隊在1962年所建。這個基地建於Dong Tri山的一個臺地上,俯瞰廣治河的支流。這是一個有用的觀測據點,可以當作發起特種作戰的平台,並可監看北越軍在寮國的行動。

1967,溪山的跑道進行改善工程;溪山擁有炮兵支援,Carroll營區175公釐砲的射程都是其作業範圍。美國駐越指揮官魏摩蘭將軍相信溪山的地理位置可以防止敵人威脅海岸平原。1967年11月底,美軍情報顯示有幾個北越軍的單位向南移動。12月底,証實有兩個師的北越軍向溪山移動,另一個師進入可以支援的位置。這些部隊總共有六個步兵團,兩個炮兵團和數目不詳的戰車、支援和後勤單位。美軍情報單位下了一個結論,有一場大戰即將展開。

魏摩蘭將軍認為溪山有絕佳機會可以用優勢火力阻遏北越軍。魏摩蘭將軍認為駐防溪山的海軍陸戰隊擁有法軍在奠邊府之役所沒有的優勢,就是緊鄰戰區的友軍炮兵支援。此外,美軍擁有比當年法軍更優的空運補給能量。

1968年元月21日0530時,北越軍以火箭、炮兵、迫擊炮、小型武器攻擊溪山及其外圍據點。美軍的彈藥庫和油料庫被炸到爆炸,861高地有激烈戰況,可是陸戰隊仍堅守著。魏摩蘭將軍下令執行「尼加拉瓜作戰計畫」。這個計畫就是說不僅陸戰隊守備部隊要堅守溪山,B-52轟炸機、戰術空軍、炮兵、迫砲的火力全力予以支援。高地據點重要性立現,陸戰隊予以堅守。

溪山由6680名陸戰隊防守,每天補給需求是235噸。這項嚴苛的補給需求考驗由下列單位及機種負擔:
陸戰隊第152空運中隊和空軍834師的C-130力士型運輸機;
315空中突擊聯隊的C-123運輸機;
陸戰隊36航空大隊的UH-34、CH-46運輸機、UH-1E直昇機
16空運大隊的CH-53直昇機
魏摩蘭將軍指派美國空軍的William W. Momyer將軍指揮管制所有溪山地區的空軍、陸戰隊和海軍的空中戰術作業。

飛行作業常常受限於低能見度,有40%的時間能見度低於機場可以作業的程度。嘗試降落溪山機場的運輸機飛行員面臨艱難考驗。生存之道是從東方俯降,在跑道短暫滯留,再加速起飛。(請見本版作者2003.12.17公佈評《魔鬼中隊》(Ghostrider One)一文)C-123型機需要較短跑道並有輔助噴射引擎,所以起降方便;C-130需要較長跑道,經常需要整個跑道長度再折返運行到裝卸區。
2月10日,一架裝載油料的陸戰隊C-130被北越軍炮火擊中損毀。這次意外導致暫停C-130在溪山起降。補給轉由空軍藉由「低高度降落傘接引系統」(Low Attitude Parachute Extraction System, LAPES)和「地面接近接引系統」(Ground Proximity Extraction System, GPES)擔綱。LAPES是一種自行裝載投遞系統,飛機飛到距離地面五呎高度,使用貨運降落傘將機艙內的補給品小貨櫃牽引拉出落在地面。GPES則是低飛的運輸機使用類似航空母艦飛機的尾鉤,鉤住地面綱纜,將貨艙的貨物鉤出去。低能見度時是使用這兩種系統的時機。溪山包圍結束前,美軍總共執行15次GPES任務和52次LAPES任務。

2月10日以後,大部分補給都以降落傘投遞。傘包降落在落點平均距離是133公尺,都能落在降落區已經差強人意了。用降落傘可以運送口糧、彈藥,可是醫療用品、特種彈藥和其他如補充兵和傷患就不宜使用降落傘。這個任務就交由降落在高危險跑道的C-123型機來擔任。知道可以獲得立即醫療照護和快速後送,大大鼓舞守軍士氣。

北越軍最後一次攻擊溪山是2月29日到3月1日。雖然北越軍持續以大炮和迫砲騷擾陸戰隊守軍到三月底,可是北越軍在3月6日開始撤退。美軍隨即展開「飛馬作戰計劃」(Operation Pegasus),由陸戰隊和陸軍第一空中騎兵師共同組成換防部隊,4月8日打通溪山道路。第36空運大隊和第16空運大隊總共飛行9109架次,運送人員14562人次,補給4661噸到溪山基地。空軍飛機總共運送12430噸,最高峰是元月27日,一天就運送310噸。

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